探索

2022年地球夜空将被一颗神秘新星照亮,科学家正紧张观察

字号+作者:原创 来源:原创 2017-01-07 21:40 我要评论() 收藏成功收藏本文

五年后某一个夏夜晚上,当你和女朋友一起仰望夜空的的时候,或许你可以指着一片黑暗的天空,对她说:亲爱的,你愿意嫁给我吗?我'...

2022年地球夜空将被一颗神秘新星照亮,科学家正紧张观察

五年后某一个夏夜晚上,当你和女朋友一起仰望夜空的的时候,或许你可以指着一片黑暗的天空,对她说:亲爱的,你愿意嫁给我吗?我将为你点亮一颗明亮的星星。正当她还在犹豫踌躇的时候,黑暗之中突然爆发出明亮的光芒,一颗恒星出现在距地球1700光年的天鹅座,熠熠生辉。

这不是迪斯尼的童话电影,这一幕很可能发生在2022年的某个夜晚,尽管科学家们还不能完全确定。美国卡尔文学院的劳伦斯·莫尔纳教授领导了一个团队,自2013年起开始监测一颗名叫KIC 9832227的恒星,确认它是一个双星系统,而且共用恒星的等离子体大气层,就像共享一个壳的两颗花生米,最终它们会合并在一起发生爆炸,亮度增加到一万倍,成为天空里一颗明亮的星星,预测的爆发时间就在2022年。

2022年地球夜空将被一颗神秘新星照亮,科学家正紧张观察

这样的情况曾经在2002年出现过,当时一颗叫V838 Monocerotis的恒星突然爆发,暂时变得比太阳还亮60万倍,成为银河系中最亮的星星。天文学家并不确定它是一颗发光红新星(一种恒星爆炸,最近才被认为是不同于其他类型的新恒星),哈勃空间望远镜其后一直对其气体和尘埃进行观测,2006年研究人员将哈勃拍摄的照片组合在一起,展示了这颗红新星的演变:

2022年地球夜空将被一颗神秘新星照亮,科学家正紧张观察

2008年突然爆发的著名发光红新星V1309 Scorpii可能也是这样的情况,爆发前科学家们曾记录到了双星的轨道周期不断减小。但由于样本太少,这种新型恒星爆发的原因很难弄清,科学家们迫切需要更多的样本来研究这种现象,最终盯上了天鹅座的这颗恒星。莫尔纳和同事们未来将在全波段上加强对KIC 9832227的观测,跟踪它生命周期的最后几年,直到戏剧性的爆炸事件发生,研究究竟是什么机制导致发光红新星的形成。这种研究不仅可以揭示恒星和星云的演化历程,还可以揭示生命所需的元素是如何扩散到空间里的,获得对恒星演化中相对罕见却很重要事件的全新认识。

黑洞视界,宇宙视界,思想和知识也有视界。请订阅头条号、公众号:徐德文,深度解析最新最有趣的前沿尖深科学话题,一起拓展思想和知识视界。

本文为头条号作者原创,未经授权,不得转载。

1.头条网遵循行业规范,任何转载的稿件都会明确标注作者和来源;2.头条网的原创文章,请转载时务必注明文章作者和"来源:头条网",不尊重原创的行为砍柴网或将追究责任;3.作者投稿可能会经头条网编辑修改或补充。

网友点评